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Richard Branson, da Virgin Galactic, voa no seu próprio foguete para o espaço


Sir Richard Branson, fundador da Virgin Galactic, na New York Stock Exchange. 2019. (AP Photo/Richard Drew)

Depois de uma vida inteira a querer voar no espaço, Richard Branson, da Virgin Galactic, estava pronto para decolar a bordo do seu próprio foguete neste domingo, 11 de Julho, na sua aventura mais ousada e grandiosa.

O bilionário em busca de emoção juntou-se a cinco funcionários da empresa também designados para o voo de teste até à borda do espaço bem acima do deserto ao sul do Novo México.

Equipa de Rchard Branson
Equipa de Rchard Branson

Sempre showman, Branson contou dramaticamente os dias para decolar via Twitter. Ele viu a breve viagem para cima e para baixo como um gerador de confiança - não apenas para as mais de 600 pessoas que já reservaram o seu vôo, mas potenciais turistas espaciais dispostos a gastar algumas centenas de milhares de dólares por uma chance espaço.

O fundador do Virgin Group, nascido em Londres, que completa 71 anos em uma semana, não deveria voar até o final do Verão. Mas ele designou-se para um vôo anterior depois que Jeff Bezos, da Blue Origin, anunciou planos de voar o seu próprio foguete para espaço a partir do oeste do Texas em 20 de Julho.

A Virgin Galactic não espera começar a transportar clientes antes do próximo ano. A Blue Origin ainda não abriu as vendas de bilhetes ou mesmo anunciou preços, mas no final da semana passada gabou-se via Twitter que aumentaria os clientes e ofereceria janelas maiores.

Ao contrário da Blue Origin e da SpaceX de Elon Musk, que lançam cápsulas sobre foguetes de reforço reutilizáveis, a Virgin Galactic usa uma aeronave de fuselagem dupla para elevar o seu foguete. O avião espacial é liberado da nave-mãe a cerca de 44.000 pés (13.400 metros) de altura e, em seguida, dispara o seu motor de foguete para voar directo para o espaço. A altitude máxima é de aproximadamente 70 quilómetros, com três a quatro minutos de ausência de gravidade fornecidos.

O avião-foguete - que requer dois pilotos - plana até uma pista de pouso na sua base no Spaceport América.

A Virgin Galactic alcançou o espaço pela primeira vez em 2018, repetindo o feito em 2019 e novamente em Maio passado, cada vez com uma equipa mínima. Ele recebeu permissão da Federal Aviation Administration no mês passado para começar a lançar clientes.

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