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Japão: Shinzo Abe pede demissão quando o coronavírus atinge a economia e põe em perigo o seu legado


Shinzo Abe

O primeiro-ministro Shinzo Abe, o mais antigo primeiro-ministro do Japão, anunciou a sua renúncia devido a problemas de saúde nesta sexta-feira, encerrando um período à frente da terceira maior economia do mundo, na qual ele buscava reativar o crescimento e reforçar as suas defesas.

Abe tem lutado contra a doença colite ulcerosa há anos e duas visitas recentes ao hospital numa semana levantaram questões sobre se ele poderia permanecer no cargo até ao final de seu mandato como líder do partido no poder e, portanto, primeiro-ministro, em setembro de 2021.

"Não posso continuar como primeiro-ministro se não tiver a confiança de que posso realizar o trabalho que o povo me confiou", disse Abe, 65, em conferência de imprensa ao anunciar a sua decisão de renunciar.

Ele disse que queria evitar um vácuo político enquanto o país lida com o novo coronavírus.

"Peço desculpas do fundo do meu coração que, apesar de todo o apoio do povo japonês, estou a deixar o cargo a faltar um ano para terminar meu mandato", disse Abe, tentando conter as lágrimas e a sua voz embargada.

Foi a segunda vez que Abe renunciou ao cargo de primeiro-ministro por causa de problemas de saúde.

À medida que a notícia da renúncia se espalhou, a bolsa reagiu com a Nikkei a cair 2,12% para 22.717,02, enquanto o Topix caiu 1,00% para 1.599,70. A venda tirou 47 biliões de dólares americanos do valor de mercado de ações de Tóquio, de 5,7 triliões de dólares, que mais que dobrou durante o mandato de Abe.

A renúncia irá desencadear uma corrida pela liderança no Partido Liberal Democrático (LDP) - provavelmente em duas ou três semanas - e o vencedor deve ser formalmente eleito no parlamento. O novo líder do partido manterá o cargo pelo resto do mandato de Abe.

O ex-ministro da Defesa Shigeru Ishiba e o ex-ministro das Relações Exteriores Fumio Kishida expressaram interesse no cargo principal, informou a media. Entre outros cujos nomes foram divulgados está o assessor próximo de Abe, o secretário-chefe de gabinete Yoshihide Suga.

Quem quer que ganhe a votação do partido provavelmente manterá as políticas "abenómicas" reflacionárias de Abe enquanto o Japão luta com o impacto do novo coronavírus, mas pode ter problemas em emular a longevidade política que pode ser o maior legado de Abe.

"O quadro geral permanece intacto. Em termos de política económica e fiscal, o foco permanece muito na reflação", disse Jesper Koll, consultor sénior da empresa de gestão de ativos WisdomTree Investments. "A longevidade será uma luta."

Na segunda-feira, Abe ultrapassou o recorde de mais longo mandato consecutivo como primeiro-ministro, estabelecido pelo seu tio-avô Eisaku Sato há meio século.

"Como chefe do partido no poder, ele trabalhou duro na Abenomics por oito anos", disse Naohito Kojima, 55, um funcionário de uma corretora.

"Houve vários problemas, mas se outra pessoa tivesse sido o líder, é questionável se eles poderiam ter mantido um governo estável por tanto tempo quanto Abe. Ele fez várias negociações diplomáticas e acho que os prós superaram os contras."

Abe ganhou elogios por reafirmar a presença do Japão no cenário global depois de anos como primeiro-ministros de portas giratórias.

A sua renúncia ocorre em meio a um ambiente geopolítico incerto, incluindo uma intensificação do confronto entre os Estados Unidos e a China e antes da eleição presidencial dos EUA em novembro.

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