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Tropas americanas que estavam na Síria vão para o Iraque


Imagem de arquivo de tropas americanas numa base síria em Março de 2018

As tropas americanas retiraram-se da sua maior base no norte da Síria no domingo, com o chefe de defesa Mark Esper dizendo que todas as forças americanas que saírem da Síria seriam destacadas para o oeste do Iraque e continuarão a realizar operações anti-terroristas contra insurgentes do Estado Islâmico na região.

Esper disse que mais de 700 soldados dos EUA seriam transferidos para o Iraque e não voltariam para os EUA em breve, como sugeriu o Presidente Donald Trump.

O líder do Pentágono não descartou a possibilidade de ataques dos EUA contra o terrorismo do Iraque à Síria. Mas ele disse que os planos serão desenvolvidos ao longo do tempo e incluirão discussões com aliados numa reunião da NATO nos próximos dias. Ele disse que se as forças americanas retornassem à Síria, elas seriam protegidas por aviões americanos.

Actualmente, os EUA têm cerca de cinco mil soldados no Iraque sob um acordo entre Bagdad e Washington. Os EUA saíram em 2011, quando as operações de combate terminaram ali, mas voltaram três anos depois, quando o Estado Islâmico assumiu grandes áreas do país antes de perder os seus ganhos territoriais.

Esper disse que, embora haja relatos de combates intermitentes no norte da Síria, depois de a Turquia ter concordado na quinta-feira passada com um cessar-fogo de cinco dias que se estende até terça-feira, na sua ofensiva contra combatentes curdos, a pausa no conflito "parece de uma forma geral estar a acontecer. Vemos uma estabilidade das linhas, se preferir, no terreno".

A Turquia disse que um de seus soldados foi morto e outro ficou ferido no domingo, depois de um ataque da milícia síria YPG curda no nordeste da Síria, a Tel Abyad.

O presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, concordou em conversar com o vice-presidente dos EUA, Mike Pence, pela pausa de cinco dias no ataque, para dar aos combatentes curdos tempo para se retirarem da "zona segura" de 32 quilómetros que Ancara espera estabelecer no nordeste da Síria, perto da sua fronteira.

A Turquia considera os combatentes curdos um grupo terrorista aliado aos separatistas curdos que lutam pela autonomia no sudeste da Turquia há três décadas. Mas os combatentes curdos lutaram ao lado das tropas dos EUA contra os terroristas do Estado Islâmico. Na semana passada, Trump disse que os curdos "não são anjos".

O secretário de Estado Mike Pompeo, que acompanhou Pence a Ancara para as negociações com Erdogan, disse ao programa "This Week" da ABC News que houve "relativamente pouco conflito" desde que o cessar-fogo foi acordado.

Ele disse que o acordo "salvará vidas", mas que os EUA precisam "garantir que os compromissos" da Turquia para o cessar-fogo "sejam cumpridos".

Pompeo disse: "O esforço deste governo para combater o ISIS continuará".

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