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Três cientistas americanos ganham Nobel de Medicina por descobertas sobre "relógio biológico"


Momento de divulgação da conquista do Nobel por Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash e Michael W. Young em Estocolmo, 2 de Outubro, 2017.

“As descobertas explicam como plantas, animais e humanos adaptam seu ritmo biológico de forma que seja sincronizado com as revoluções da Terra,” disse a Assembleia do Nobel.

Os cientistas norte-americanos Jeffrey Hall, Michael Rosbash e Michael Young receberam o prémio Nobel de Medicina de 2017 por suas descobertas de mecanismos moleculares que controlam os nossos relógios biológicos, anunciou nesta segunda-feira o instituto que concede os prémios.

Os mecanismos ajudam a explicar, por exemplo, por que as pessoas que viajam longas distâncias ao longo de vários fusos horários costumam sofrer de jet lag, e têm implicações mais abrangentes para a saúde, como o risco maior de ter certas doenças.

“As descobertas (dos três cientistas) explicam como plantas, animais e humanos adaptam seu ritmo biológico de forma que seja sincronizado com as revoluções da Terra”, disse a Assembleia do Nobel do Instituto Karolinska da Suécia em comunicado.

Os vencedores usaram moscas-das-frutas para isolar um gene que controla o ritmo biológico diário normal e mostraram como este gene codifica uma proteína que se acumula na célula durante a noite e se degrada durante o dia.

“O relógio regula funções críticas, como comportamento, níveis hormonais, sono, temperatura corporal e metabolismo”, afirmou a Assembleia do Nobel ao conceder o prémio equivalente a 1,1 milhão de dólares.

Thomas Perlmann, secretário do Comité do Nobel do Instituto Karolinska, descreveu a reacção de Rosbash ao ser informado da homenagem: “Ele ficou em silêncio, e depois disse ‘você está a brincar’”.

A medicina é o primeiro prémio Nobel anunciado a cada ano. As homenagens por conquistas na ciência, literatura e paz foram criadas de acordo com o testamento de Alfred Nobel, empresário e inventor da dinamite, e são concedidas desde 1901.

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