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Notas de Viagem: "A escravatura foi uma coisa má, mas nós africanos não gostamos de lembrar das coisas más" - Será?


Mural na Fortaleza de São Miguel, Luanda em Angola

São 16h00 do dia 21 de Maio. Aterrámos em Luanda. É o começo do Inverno ou Cacimbo, como é chamado em Angola. À medida que o avião desce, o calor próximo ao solo faz com que o ar brilhe, prometendo um clima mais quente do que o esperado nessa época do ano. Betty, uma fotojornalista, e eu estávamos prestes a ser calorosamente recebidos pelo clima e pelo povo.

Nós nos instalamos em um hotel no centro de Luanda, onde edifícios altos e modernos ofuscam as casas mais antigas da era colonial. Toda vez que volto a Luanda, sinto que a modernidade está tomando conta, tentando substituir a riqueza dos marcos do país pelos novos arranha-céus que entopem as ruas de Luanda.

Tivemos uma longa lista de locais icónicos para visitar, desde Luanda até Benguela, mas tivemos de restringir o nosso entusiasmo até nos encontrarmos com as autoridades do Centro Nacional de Imprensa Anibal de Melo (CIAM). Os visitantes da imprensa estrangeira em Angola devem obter credenciais do CIAM antes de começarem a trabalhar.

Durante uma reunião de duas horas, explicamos por que havia tanto interesse em nosso projeto, intitulado "África para a América - A Odisseia da Escravidão". A história da escravidão não é bem conhecida em Angola, especialmente porque há poucas referências escritas, mas logo ficou claro que não havia falta de interesse no assunto.

Conseguimos as nossas credenciais e dirigimos para sul, até ao quilómetro 25 da Rota Nacional Nº100, onde encontramos uma pequena casa - agora um museu - de frente para o Oceano Atlântico e a Ilha do Mussulo. Longe da azáfama de Luanda, este lugar exibia uma tranquilidade que desmentia um passado sombrio: esta casa, explicou o director do museu, foi outrora um local para batizar forçosamente os africanos e dar-lhes nomes europeus para poderem ser expurgados de maus espíritos. Os angolanos capturados foram primeiro obrigados a beber uma bebida alcoólica para não resistirem ao ritual.

Essa história, confesso, abalou as minhas crenças cristãs.

Nasci em Angola e visito Luanda quase todos os anos. E há muito tempo estou ciente de como os africanos foram escravizados e enviados para a América. Mas eu nunca liguei essa história ao país onde nasci, talvez porque a escravatura em Angola começou um século antes dos primeiros escravizados angolanos chegarem à Virgínia colonial e continuou mesmo depois da sua abolição em 1833. E eu, certamente, nunca tive a noção da forte ligação da escravatura com a religião.

Eu e a Betty queríamos saber mais sobre todo o processo. Sabíamos que os portugueses dominavam o comércio de escravos no que hoje é Angola e descobrimos o quanto a Igreja Católica estava envolvida. Mas havia mais para descobrir, outros lugares para ver e outros personagens históricos para aprender.

Posso dizer que esta foi uma viagem especial.

Entre os historiadores que conhecemos havia um descendente de um escravo enviado para o Brasil e o roteirista do filme "Njinga - Rainha de Angola". Isilda Hurst, historiadora e roteirista, nos levou ao místico rio Kwanza, famoso por suas ilhas flutuantes, florestas, jacarés e pescadores.

Aqui, nós contratamos um operador de drone e embarcamos em uma memorável viagem de barco pelo rio Kwanza, seguindo a rota ao longo da qual os africanos capturados foram levados para a costa do Atlântico e os navios negreiros que esperavam.

Njinga, a rainha guerreira, que reinou sobre os reinos Ndongo e Matamba no século XVII, já estava em guerra com os portugueses quando, em 1618, Mendes de Vasconcelos, um governador português que liderou uma campanha contra o povo Ndongo, capturou milhares de prisioneiros. Vinte deles acabaram na Virgínia colonial.

Luanda foi fundada em 1575 pelo português Paulo Dias de Novais, que construiu a fortaleza de S. Miguel um ano depois. Hoje, crianças sorridentes visitam este lugar com vista para a Baía de Luanda em viagens escolares, desconhecendo as razões sombrias pelas quais a fortaleza foi construída.

Foi erguido para proteger a cidade, sim, mas não apenas isso: durante séculos, os túneis subterrâneos iam da fortaleza até a baía, onde os escravos embarcavam em uma viagem sem retorno.

Essa fortaleza também é uma ótima fonte de informação. Tem uma casa - Casa Mata - exibindo preciosos artefatos seculares, e suas paredes estão cobertas de azulejos azuis que representam partes da história de Angola que data de 1400.

Enquanto em Angola também fomos ao Museu Nacional da Escravatura, visitámos uma das igrejas mais antigas de Luanda e respirámos a cultura angolana. na cidade de Benguela, onde o Museu Arqueológico Nacional fica no que antes era um entreposto escravo.

Eu nasci em Benguela, muito perto deste armazém, agora desgastado pelo tempo e pelo ar salgado vindo da Praia Morena. A minha mãe frequentou escola em um prédio ao lado dela. Esta praia era um porto de partida de pessoas escravizadas. Eu sabia disso? Na verdade não.

Revendo nossas conversas com as autoridades do CIAM, com os muitos historiadores e com os sacerdotes, uma coisa se destacou: aprendemos nossa história com livros escritos pelos portugueses, e esses livros nunca transmitiram as dificuldades, a resistência, as tentativas frustradas de levantar-se contra a escravatura e o impacto que teve no país.

O passado de Angola depende fortemente da tradição oral, que é muito comum na África. Mas a tradição vem com um risco, porque a história pertence a quem conta.

Os angolanos também querem manter as coisas positivas nos seus corações. Uma jovem que conheci na fortaleza me disse que "a escravatura era uma coisa má, mas nós africanos não gostamos de lembrar das coisas más". E nós, angolanos, sofremos muitos delas, da escravatura à colonização e guerra civil. O ritmo ininterrupto de eventos negativos não nos deixou tempo para reflectir.

Tenho a sensação de que as pessoas não sabem como olhar para o passado sem reacender algum tipo de ódio. Preservar a história pode ser confundido com apontar os dedos da culpa, de modo que seguir em frente parece mais fácil.

Enquanto produzia esta série, ouvi Maya Angelou dizer: "A história, apesar de sua dor lancinante, não pode ser abandonada, mas se for enfrentada com coragem, não precisa ser vivida novamente".

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