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EUA declaram emergência em central nuclear por colapso de um túnel

  • Redacção VOA

Central participou no fabrico da primeira bomba nuclear

A central nuclear de Hanford, no Estado de Washington, na costa oeste dos Estados Unidos, declarou "uma situação de emergência" pelo colapso de um túnel por onde eram transportados materiais radioativos, informou nesta terça-feira, 9, o Departamento de Energia.

O alerta foi emitido depois que ocorreu um desmoronamento num dos túneis perto da Central de Extração de Plutónio e Urânio.

Como "os túneis contêm materiais contaminantes", as autoridades ordenaram a evacuação da central, que fica 360 quilómetros a sudeste de Seattle e conta com cerca de 200 mil metros cúbicos de resíduos radioativos.

A central está vazia há mais de 20 anos, mas continua altamente contaminada após ter sido o local onde foram realizadas as operações de processamento de contentores que tinham armazenado plutónio.

O Departamento de Energia indicou que, por enquanto, não foram tomadas medidas em relação aos habitantes dos condados de Benton e Franklin, que ficam próximos das instalações nucleares, e onde vivem cerca de 280 mil pessoas.

A central nuclear de Hanford foi criada em 1943, dentro do projecto Manhattan para o desenvolvimento da primeira bomba atómica e produziu o plutónio utilizado na "Fat Man", o artefacto nuclear lançado em Nagasaki, no Japão.

Depois, a central dedicou-se à produção de armas nucleares durante a Guerra Fria.

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