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Nova vacina contra o Ebola

  • Paulo Oliveira

Nova vacina contra o Ebola

Nova vacina contra o Ebola

Primeira vacina do Ebola que permanece viável durante longo tempo, e pode ser armazenada

Um grupo de cientistas desenvolveu uma vacina que protege os ratos contra o vírus mortal do Ebola.

Inicialmente identificado em 1976, o Ebola mata mais de 90 por cento das pessoas que infecta.

Os pesquisadores referem tratar-se da primeira vacina do Ebola que permanece viável durante longo tempo, e pode por isso ser armazenada.

Os resultados acabam de ser publicados na revista Proceedings of National Academy of Sciences.

O Ebola é transmitido pelos fluidos corporais, e pode ser transmitido pelo ar. Os doentes têm náuseas, vómitos, hemorragias internas e falha dos órgãos antes da morte.

Embora poucas pessoas contraiam anualmente o Ebola, os efeitos são tão rápidos e devastadores que se receia possa ser utilizado, num acto de terrorismo, contra os seres humanos.

Todas as vacinas anteriores têm dependido da injecção de partículas do vírus intactas no corpo do paciente. O armazenamento a longo prazo danifica o vírus, paralisando a eficácia da vacina.

A nova vacina contem uma proteína sintética, que estimula o sistema imunitário a reconhecer mais facilmente o vírus da Ebola, sendo mais estável mesmo quando armazenada a longo prazo.

A próxima etapa vai ser experimentar a vacina numa estirpe do Ebola que seja mais próximo daquele que infecta os seres humanos.

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