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Subnutrição mata 300 crianças por hora

  • Ana Guedes
  • Jaime Faria

A desnutrição é uma crise mundial oculta

A agência de ajuda humanitária Save the Children, no seu relatório mais recente diz que 300 crianças morrem de desnutrição em cada hora, totalizando 2,6 milhões de crianças por ano.

Apesar dos esforços globais para combater a segurança alimentar, a desnutrição infantil crónica tem sido largamente ignorada, colocando quase 500 milhões de crianças em risco de danos permanentes nos próximos 15 anos.

A desnutrição é uma crise em grande parte oculta, mas ela atinge uma em cada quatro crianças em todo o mundo, disse Carolyn Miles, presidente da Save the Children. "Isso provoca danos ao longo da vida e é um grande assassino de crianças. A cada hora do dia, 300 crianças morrem por causa da desnutrição.”

O novo relatório do Save the Children intitulado "Uma vida livre da fome: Combater a desnutrição infantil", foi lançado quando o mundo começa a despertar para a mais recente crise alimentar de emergência, no Sahel Africano. Mas o relatório revela que a desnutrição crónica ou a falta de alimentação adequada ao longo do tempo é mortal e muito mais difundida do que a desnutrição aguda de curta duração com frequência, durante crise de alimentos.

A desnutrição crónica enfraquece os sistemas imunitários das crianças pequenas, deixando-as mais propensas a morrer de doenças infantis, como diarreia, pneumonia e malária. Isso leva a 2 milhões de mortes infantis por ano, três vezes mais do que resultado de desnutrição aguda.

Mas, a desnutrição crónica também deixa as crianças muito mais vulneráveis ao extremo sofrimento e morte por desnutrição aguda quando a crise alimentar de emergência ocorre, como no Corno de África e no Sahel agora. No total, a desnutrição é responsável por 2,6 milhões de mortes infantis em cada ano, ou um terço de todas as mortes infantis.

“Infelizmente, para milhões de crianças cronicamente desnutridas do mundo, danos permanentes ao seu desenvolvimento físico e intelectual não são tão óbvios, e assim são muitas vezes esquecidas ", disse Miles.”

O novo relatório do Save the Children apela a uma acção em soluções comprovadas que impeçam essas mortes e ajudem todas as crianças afectadas pela fome e pela desnutrição. O progresso na redução da desnutrição tem sido extremamente lento durante 20 anos, em comparação com grandes avanços feitos em outras crises de saúde globais.

Crianças bem nutridas têm melhor desempenho na escola e crescem para ganhar muito mais em média do que aquelas que estavam desnutridas quando crianças. Evidências recentes sugerem que intervenções nutricionais podem aumentar o salário nos adultos até 46 por cento. A desnutrição custa muito a países em desenvolvimento, estima-se que 2-3 por cento do seu PIB, estende o ciclo de pobreza, e impede o crescimento económico global num momento crítico.

Segundo a pesquisa seminal publicado na revista médica “The Lancet” em 2008, um conjunto de 13 intervenções básicas podem evitar a grande maioria de desnutrição, principalmente na janela de 1.000 dias-crítica entre a concepção e a idade de 2 anos. Estes incluem encorajar a amamentação para evitar água contaminada, a introdução adequada de alimentos variados para as crianças, a fortificação de alimentos básicos e vitaminas.

O Banco Mundial estimou o custo de obter essas soluções para 90 por cento das crianças que precisam deles e iria poupar anualmente 2 milhões de vidas e um custo de US $ 10 mil milhões de dólares. Divida entre os países desenvolvidos e em desenvolvimento, a soma é administrável, disse a Save the Children.

Doença do sono : Mecanismo de Resistência às Drogas Identificado

Pesquisadores britânicos descobriram como os medicamentos que são usados actualmente para tratar a doença do sono trabalham a nível molecular, potencialmente abrindo caminho para combater a crescente resistência a eles.

Doença do sono (tripanossomíase humana africana) é causada por parasitas Trypanosoma brucei e é transmitida pela mosca tsé-tsé na África Subsariana, onde a doença afectou cerca de 30.000 pessoas em 2011, segundo a OMS.

Esta é uma queda dramática desde 1998, quando cerca de 300.000 pessoas foram estimados a ter a doença.

Mas os cinco fármacos disponíveis (suramina, pentamidina, eflornitina, melasoprol e nifurtimox) são caros, altamente tóxicos, exigem períodos prolongados de tratamento e são cada vez mais ineficazes por causa da resistência da parasita.

Até recentemente, os cientistas não sabiam como estes medicamentos funcionam ou como a resistência a eles surge.

As drogas mais antigas foram introduzidos há mais de 60 anos atrás ",disse David Horn, pesquisador da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres. Eles eram conhecidos por matar os parasitas, mas nada se sabe sobre o mecanismo molecular.

Agora esta lacuna de conhecimento foi preenchida.

A equipa de Horn usou triagem genética para identificar exactamente como as drogas entram e matam o parasita, em um nível celular, um movimento que pode ajudar a combater a crescente resistência e levar à concepção de melhores drogas.

Eles descobriram que os medicamentos entram nas vias moleculares do parasita, e que a resistência pode surgir quando o parasita sofre mutação para alterar ou remove-las.

Nós sabemos agora que estas mutações aparecem no nível molecular e também sabemos que as mutações são indispensáveis (para a sobrevivência do parasita) disse Horn, principal autor do estudo, publicado na revista “Nature” no mês passado.

Os investigadores também identificaram 50 genes envolvidos na acção das drogas.

Horn, espera usar a técnica para descobrir novas drogas que estão em ensaios clínicos para entender como eles matam tripanossomas, e como a resistência pode surgir, bem como para o rastreamento de medicamentos veterinários.

A doença de animais causada por tripanossomas africanos exerce um enorme fardo económico na África e na resistência às drogas é também um problema.

Horn, pretende agora juntar-se a investigadores africanos em países endémicos para estudar padrões de resistência a drogas.

Michael Barret, um parasitologista bioquímica na Universidade de Glasgow, na Escócia, disse que estes resultados poderiam acelerar a compreensão de porque a resistência se desenvolve, e ajudar a fazer novos e melhores medicamentos. Essas drogas são extremamente necessárias, disse Barret.

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